Biographie

La vocation a saisi Hans Silvester dès l’enfance. Né en 1938 en Allemagne, il fait ses gammes à quatorze ans dans l’atelier d’un photographe et obtient son diplôme trois ans plus tard. Il prend la route à travers l’Europe. En 1960, Camargue est publié avec une préface de Jean Giono. La Provence devient son port d’attache, il s’y installe en 1962. Les voyages se succèdent, reportages au long cours, patience et passion : à travers ses publications dans la presse, ses dizaines d’expositions et une cinquantaine de livres. Hans Silvester, membre de l’agence Rapho depuis 1965, s’affirme comme un ardent défenseur de l’écologie « Calavon, la rivière assassinée », un photographe animalier hors pair « Le vol des colombes » ou un témoin capital de traditions vouées à disparaître « Les Peuples de l’Omo. »
La nature est sa seconde nature. On peut voir en lui le premier militant écologiste à s’être emparé de l’outil photographique comme d’une arme de persuasion. Mais son œuvre est également une approche sociologique et patrimoniale. Qu’il chronique pendant trente ans l’évolution des habitants d’un village basque ou saisisse les derniers rites des peuples primitifs en Éthiopie. Amoureux de la Terre, il l’est aussi des êtres qui la peuplent, y compris des animaux. Ses photos de chevaux ou de chats – un immense succès en librairie – en témoignent. Son œuvre est un tout qui nous dit la beauté du monde et témoigne d’une grande indépendance : Hans Silvester ne cherche jamais l’effet, il choisit ses sujets et se laisse porter par la chance, bonne fée dévouée à ceux qui, persévérants, la sollicite.
Ses images, choisies parmi les milliers, dessinent l’aventure d’un homme et de la création photographique.

Bibliographie

Les Habits de la Nature, éditions de la Martinière, 2013
Donga Se battre pour Séduire, éditions de la Martinière, 2011
Derrière l’objectif de Hans Silvester, éditions Hoëbeke, 2011
Chevaux de Camargue, éditions de la Martinière, 2011
Tsiganes et gitans, éditions de la Martinière, 2011
Fenêtre sur l’Afrique, éditions de la Martinière, 2010
Un monde de chats, éditions de la Martinière, 2010
La planète affolée, éditions Fage, texte de Gottfried Honegger, 2010
Les enfants de la vallée de l’Omo, éditions de la Martinière-jeunesse, 2009
Saint-Engrâce : La vie d’un village basque, éditions de la Martinière, 2009
Omo, Peuples et Design, éditions de la Martinière, 2008
Au gré du vent. Les cerfs-volants du Monde, éditions de la Martinière, 2008
Les peuples de l’Omo, éditions de la Martinière, 2006
C’est ailleurs, éditions de la Martinière, 2006
Arbres : histoire de paysages en Provence, éditions de la Martinière, 2006
Les chats du soleil, éditions de La Martinière, 2005
C’est hier, préface de Claude Michelet et paroles de Marc Dumas, éditions de la Martinière, 2004
Les écrits du vent, éditions de la Martinière, 2003
Chevaux de Camargue, éditions de la Martinière, 2002
L’Eau entre Ciel et Terre, avec les écologues Marie-France Dupais-Tate et Bernard Fischesser, éditions de la Martinière, 2002
Les Cavaliers de Shekhawati, éditions de la Martinière, 2001
Les filles du Mirabaï, éditions de la Martinière, 2001
Provence terre de lavande, éditions de la Martinière, 2000
L’eau, éditions Nathan Image, 1990
Provence terre de lavande, éditions de la Martinière, 1995
Le Hussard sur le toit, (photos du tournage du film de Jean-Paul Rappeneau) éditions du Chêne, 1995
Les Pigeons, éditions Nathan Image, 1989
La route des Incas, texte d’Yvan Audouard, éditions du Chêne, 1980
Fêtes et chemins d’Andalousie, éditions du Chêne, 1977
Pétanque et jeu Provençal, texte d’Yvan Audouard, éditions du Chêne, 1977
Divagation sentimentale dans les Maures, texte de Rezvani éditions du Chêne, 1979
Camargue, préface de Jean Giono, guide du livre, Lausanne, 1959.